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中国类Instagram调查:商业模式不清 VC观望
2012-05-28 13:26:42           
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  国内移动互联网发展势头正强劲,把握各个细分领域风向标,必能给从业者和欲涉足此领域的人们以一定借鉴意义。

  腾讯科技走访众多奋斗在第一线的创业者,推出《移动观察》系列文章,希望尽量从宏观方向上给投资人、创业者指引方向。

  腾讯科技专稿 雷建平 5月28日报道

  图片分享应用网站Instagram的成功让无数人艳羡,不过,Instagram在中国的同行们却没有如此好运,即便领头羊美图秀秀在PC端用户过亿,一年可取得数千万元营收,美图秀秀们的价值仍远不如Instagram。

  尽管魔图精灵被百度千万美元收购、美图秀秀获得天使投资人蔡文胜早期投资,Camera360获得戈壁投资千万元投资,整个行业仍处于被低估状态,包括金沙江创投、启明创投等VC均对行业持观望态度。

  启明创投合伙人童士豪表示,10亿美元收购的价值考量不是Instagram本身价值,而是Instagram对Facebook的价值。在国内美图秀秀、百度魔图、Camera360单独产生不了价值。因此,美图秀秀们要想产生这样大的出售价值,不是取决于自身,而是在于其买家。

  对于不被资本看好的现状,美图秀秀和Camera360并不担心。美图秀秀CEO吴欣鸿并不希望惊动行业巨头,搅乱自己的好生意,他更希望静悄悄生长,低调赚大钱,适当时候利用庞大用户群发展社交圈子,形成类Instagram应用。Camera360创始人徐灏则认为,不被VC关注可让创业者专心练剑,在适当时机脱颖而出。

  艾媒咨询CEO张毅则认为,目前图片处理软件营收都是雏形,在用户没有形成海量规模前,不建议过早商业化,而是利用这一工具,发展海量社交圈子,拓展社交背后应用,并设法让资本推动企业的成长。

  强行在中国做Instagram难成功

  

图片处理应用调查:难成Instagram VC仍观望

 

  中国部分主流图片处理软件(腾讯科技制图)

  目前国内已知的手机图片处理软件有10多种,最知名的有美图秀秀,百度魔图、腾讯Q拍、Camera360、乐么乐么等。不过,相比国外同行Instagram的大红大紫,国内的同行们显得黯然失色。以美图秀秀为例,据美图秀秀CEO吴欣鸿介绍,美图秀秀在PC端的用户数突破1亿,在手机端用户为4000多万,其中,Android版比iOS版用户多。但美图秀秀价值远远低于Instagram。

  吴欣鸿认为,Instagram的成功在于前期拍照处理和多样化后期分享,遭遇的竞争不如中国激烈,Tiwtter甚至都没有图片上传功能,Facebook在手机端也没领先优势,相反,国内微博等平台很强势,图片会遭遇审核、存储条件制约,使得短期内很难有类Instagram产生。

  百度魔图产品负责人杜琳对腾讯科技表示,中国诞生不了Instagram跟中美环境有很大关系,美国陌生人之间可以有很友好的关系去分享,从而建立自己的小圈子。在国内陌生人和陌生人之间在路上微笑都不会有,在手机上建立圈子就很难。

  杜琳说,国内图片处理软件不能为做SNS而做SNS,比如美图秀秀就是一个工具,并非说有多少量级用户就可以做社区,即便百度魔图去打造社区,也是确实基于用户需求。

  对于这一点,乐么乐么创始人崔刚自然感受深刻。乐么乐么曾效仿Instagram在图片社区领域有一番尝试,不过,并未取得好的效果。他对腾讯科技感叹道:“不要看到什么热就做什么,尽管会让自己脸上有光,但这些不能创造价值,乐么乐么去年就在图片分享领域投入了大量精力和人力,但得不偿失。”

  崔刚认为,国内图片处理软件达不到Instagram效果的重要原因是,国外VC和创业者很清楚,做出一个应用的目的就是卖给大公司,成为其产业链一环。中国VC则不一样,需要创业者打出一片天地。此外,国内与国外在人才储备方面也存在差距,Instagram虽然人少,但个个都是精英,可以以一抵十,中国则不得不培养新人,一点一点的累积。

  沙江创投合伙人朱啸虎对腾讯科技表示,Facebook十亿美元收购Instagram一事没有可复制性,Instagram有社交性,而且Facebook在手机端起步太晚,不得不通过收购的方式来弥补在移动互联网端的短板。中国则不一样,新浪微博、腾讯微博等在手机端已经很强大,现在完全没必要在美图秀秀等上面做社交应用。

  艾媒咨询CEO张毅表示,Instagram区别于国内图片处理软件的是前者的定位是基于图片分享的社交应用,社交化元素(好友关系的建立、回复、分享和收藏等)使得它更容易被人们发现并传播,而国内图片处理软件的定位集中于图片处理功能,这也决定了它只能在小范围内得到认识、使用,却不能像Instagram那样迅速的蔓延传播。

  从中美两国的产业环境来看,也注定中国的创业型科技企业不可能会有如此高作价。在美国由于有利于创新型科技企业迅速成为超级霸主所必须的法律环境、资本市场以及人才基础等,都有比较成熟的环境配套。从这个角度来看,微软在短期成IT龙头,而后的雅虎、谷歌乃至Facebook,都是奇迹的见证。

  张毅认为,Instagram作为成长性非常好的品牌,其模式与Facebook的社交模式有太多共同之处。Instagram被Facebook收购,对于Facebook而言,是花了高价格把一个强大的潜在竞争对手消灭在萌芽之中。在中国,首先类似的创新型企业很难有机会成为谷歌、Facebook等奇迹,而且,创新型企业的被巨头们的复制不乏其次,没有人会开出高价收购一个轻易被复制的企业。

  多数VC观望 称单独应用产生不了价值

  美图秀秀成长于草根,满足的是一种很普遍的需求,谁都希望自己的照片更美,眼睛再大点儿或是脸再瘦点儿。这在以前只有专业人士才能完成,而Photoshop等图片处理软件又十分繁琐。但就是美图秀秀这种“傻瓜”应用,成为2008年增长最快的互联网应用之一,如今拥有庞大的用户群。

  美图秀秀的巨大成功也让其背后的投资人蔡文胜深感自豪,尽管投资众多,蔡文胜仍认为美图秀秀是近两年来最成功的投资案例,其发现这样的投资需求也来自草根呼声。不过,腾讯科技致电蔡文胜让他谈及对美图秀秀及行业看法时,蔡文胜以今年不接受采访为由婉拒了采访。

  不过,更多的VC并未对图片处理应用行业前景看好。金沙江创投合伙人朱啸虎对腾讯科技表示,百度收购魔图出于战略目的,对于VC来说,投资图片处理应用价值并不大。金沙江创投寻找的是未来可以诞生10亿美元的公司,在投资策略上是保守的,项目必须可惜,有潜力。

  朱啸虎认为,当前国内图片处理应用软件商业模式还不明朗。“美图秀秀用户很多,也能每年挣几千万,但这不是我们追寻的方式。我们只能说其有需求,但没有更大的商业价值。”

  启明创投合伙人童士豪表示,10亿美元收购的价值考量不是Instagram本身价值,而是Instagram对Facebook的价值。在国内像美图秀秀、百度魔图、camera360、照片工坊、乐么乐么单独是产生不了价值,必须产生价值给它的买家才行。有时候买家需要插件在移动上面增加本身地位。美图秀秀必须要产生同样的价值给它的买家,它才会值那样的钱。中国的Facebook会不会花这个钱买美图秀秀?这是个问号。

  对于VC的不看好,美图秀秀和Camera360并不以为然,相反认为是好事情。吴欣鸿本人很低调,更愿意静悄悄的野蛮生长和闷声赚大钱,并不希望资本介入搅坏了当前的好生意。Camera360创始人徐灏认为,不被投资人关注可以让创业者更专心练剑,并在适当的时机脱颖而出。

  实际上,相比其他移动互联网团队扎堆北上广,图片处理软件行业显得另类,其创业者“遍布全国”。美图秀秀在厦门、camera360在成都、乐么乐么在西安、只有腾讯Q拍、百度魔图集中在一线大城市。

  乐么乐么创始人崔刚在谈及这一有趣话题时表示,远离一线城市不一定是坏事,这可以使创业者不受外界干扰,更加静心研发这些不能快速赚钱的产品。他笑着说,“在大城市可能就是光顾各个论坛,跟着VC的风向标走了。”

  读图时代来临 创业者主攻方向各不同

  此前,百度CEO李彦宏对读图时代有一番精彩表述。李彦宏认为,中国互联网内容主流正出现从文字转向图片的趋势,各大网站不再限制用户上图,读图时代来临,主营图片内容网站将随之获得更好发展和成长。

  美图秀秀们对此自有一番感悟。不过,各自方向并不相同,美图秀秀和百度魔图更注重的是后期图片处理,Camera360和乐么乐么更注重的是成为相机类应用。当然,融入社区概念也成为各自心照不宣的想法,都想成为中国的Instagram。

  美图秀秀CEO吴欣鸿说,随着国内智能手机市场发展及相关云服务的产生,将有可能诞生独立小众社区的需求。美图秀秀现在作为工具在抢占互联网入口,未来会根据自身节奏和外部变化做出调整,在新版的美图秀秀客户端也将融入更多社交功能。

  在吴欣鸿看来,一款图片处理软件要想取得成功,必须具备几个要素:抓住特点用户需求在好的时机推出来;产品设计要足够简单,美图秀秀遵循的就是简单易用的原则。如今,美图秀秀推出全平台的概念,各个终端加在一起有9个版本,不过,对于如何做好一款图片处理软件吴欣鸿并不愿多讲。

  值得注意的是,美图秀秀起源于草根,更注意满足的草根的需求。站长之王蔡文胜曾经表示:“你到网吧去看看,上网的年轻人都在干什么,你就知道他们的需求在哪里了。”实际上,美图秀秀很多功能改进也是来源于对网吧人群的观察。

  作为后来者产品,百度魔图甚至在百度收购前只有Android版本,但百度魔图在今年2月推出首个iPhone版时不仅没有添加更多功能,反而还减少了一些在Android版上的原有功能。百度魔图产品负责人杜琳谈及竞争策略时表示,魔图要做好的是在杀手锏功能——美容功能给用户的体验一点都不能输、不能差。

  杜琳指出,如果一些功能看上去会让产品品质降低,变得粗糙,那就宁可舍弃。比如,百度魔图在Android版上有一个腮红功能,直到现在iPhone版上没有加,但实际上腮红开发早已做出。之所以没添加这一功能,主要是其无论是配色还是交互都不能让人满意。“腮红,女孩子能够特别理解,腮红的通透性,精致、精细的程度是非常重要,如果你做不好就变成了恶搞,而不是美容。”

  杜琳还把百度员工当初用户。“百度大厦这一楼层的人,不管是用过触屏手机的,还是没有用过触屏手机的,几乎都被我们扫了一遍,每做出来一个版本都会拿去让他用,会不会用,不会用我们就去琢磨什么问题,琢磨出来立马改。包括提示文字,提示在哪个位置都一点点调,保证大部分用户看到都会用。”

  未来百度魔图也将展现出与Instagram类似的部分特征,比如与用户通讯录有直接联系。最新版本的百度魔图已经添加了百度相册入口,并可以基于通讯录分享。目前,百度魔图也是国内图片处理Apps中,第一个在手机端提供从拍照、到美化、分享、云端相册的一站式服务的应用。

  Camera360更侧重的是拍完后立即有效果,属于相机类应用。徐灏认为,图片处理类软件技术是基础,创意和用户体验是关键,如何好用好玩、让用户产生依赖感是关键点。

  Camera360目前宣称已有4000多万用户,其中6到7成来自Android版。Camera360创始人徐灏介绍说,iOS版比Android版晚推出一年。他认为,在技术方面并不输给美图秀秀,在用户体验方面还需向美图秀秀学习。

  乐么乐么创始人崔刚指出,从去年开始国内与乐么乐么同类型软件越来越多,团队去年3月到7月对版本做了一轮更新,不过,市场并无太多反应,乐么乐么已有8个月没大更新。不过,团队并未放弃乐么乐么,而是在研发新应用,乐么乐么准备推新版本能够将数码相机功能装进手机,并在此基础上做社区应用。

  崔刚认为,如果集中于后期处理仅仅是花样多,并不能做到功能最简单。“此前版本主要是集中在照片的后期处理,我们现在考虑的是怎么让手机直接拍出3000到4000元相机的效果。”

  崔刚对国内图片处理软件行业发展充满信心,过去一段时间,他和团队仔细研究Instagram,Instagram上面发得最多的是明星、设计师、模特,这些人为有更多浏览量,就提供非常有价值的图片吸引大众。这些也构成了Instagram自身的价值。崔刚认为,国内图片处理软件也存在这样的需求。

  艾媒咨询CEO张毅认为,国内图片处理软件的核心竞争点不在于拼图、特效等板块,而在于谁能够找到更适合国内环境和用户的模式,用户认可才是硬道理。从这个角度来看,必须寄望在移动互联网上的竞争力。配备高性能摄像头的智能手机将是国内图片类处理软件发展的制高点,谁在这个领域占据位置,谁就有机会,归根到底,最后的机会肯定在社交。

  盈利并非是当前考虑重点

  实际上,美图秀秀的团队在厦门已经有150多人,通过广告等收入每年可以获得数千万元的收入,并且通过PC端庞大的用户群,也在扩展很多美图看看等新业务。据介绍,美图秀秀很大一部分收入来源是精品推荐,一个简单的推荐位一天就可以赚几万。因此,美图秀秀并不急于在手机端盈利,相反,是作为一个有前景的新方向在扩展。

  百度魔图依托着百度这颗大树,也并无盈利需求。杜琳介绍说,最重要的是做好产品,并与百度其他应用功能打通,积累用户。另据知情人士透露,百度魔图、百度相册及其所在部门在百度内部地位很高,已经划到与贴吧等同一个级别。

  相对于美图秀秀PC端的优势,百度魔图背靠百度,Camera360也已在今年初完成数千万元融资。目前Camera360并没可观收入,有限的收入主要来自付费下载及广告位的出售。Camera360创始人徐灏认为,当前,当前最重要的降低用户准入门槛,加强创意,进一步扩大用户群。未来盈利可以有多种途径,比如广告、照片买卖、线上存储编辑、线下冲印,与本地商家建立合作也是途径。

  与前三家不同的是,乐么乐么团队并非主要靠融资。从09年开始创业,乐么乐么创始人崔刚和他的团队在手机终端上已有几十个APP,乐么乐么只是其中之一,不过,乐么乐么是最有发展前景的一个应用,也是公司主攻方向。公司的策略是,其他APP通过付费下载等方式获得收入。

  艾媒咨询CEO张毅指出,目前,类似图片处理软件谈论盈利模式为时尚早。长远来看,目前的营收都是雏形,在用户没有形成海量规模之前,不建议过早商业化,而影响用户体验。从海外经验来看,图片处理与分享仅仅是一种工具,靠工具来获利的都是小钱;而利用这个工具,发展海量的社交圈子,拓展社交背后的应用,会形成巨大的发展空间。

  张毅称,无论是广告、互联网增值,还是直接参与游戏、电商等运营,想象空间都是无穷大的。所以,不建议这个阶段过早把商业模式看得太重。设法让资本推动企业的成长,因为,这本身就是一个烧钱的活,同时也是资本愿意掏钱的生意。

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